提升IT成本透明性的迫切需求

Larry Godec是First American Financial Corp.的高级副总裁和CIO,其掌控的上亿美元IT预算中的一半都用在了基础设施方面。自从10年前Godec加入这家保险公司以来,其IT预算逐年递增。因为业务部门项目不断上马,IT基础架构自然随之扩充,但是系统与业务部门的连接是不透明的。当Godec被任命为这家40亿美元规模公司的CIO后,他把提升IT成本的透明性放在了首位以防止预算的不断攀升。

“我看到CEO是如此沮丧,他无法用业务的语言来描述IT成本,也就搞不清钱花得是否值得。”Godec说到。

Godec管理着接近900人的团队,其中一半的员工在印度。Godec的主要职责是向First American的15000名员工提供IT产品和服务。这种规模的运作需要有IT的财务管理,或者如Godec所称的技术业务管理(technology business management,TBM):“如果你运作一个上亿美元规模的企业,难道不需要一个CFO?同样道理,我作为CIO也需要一个CFO。”

把IT作为一个业务来运营(就如企业中的一个独立业务一样)对于CIO们来说不是新鲜概念,但是经济衰退和云计算的兴起使得IT成本透明性成为CIO首要关注的事情。

Forrester Research Inc.的首席分析师Jean-Pierre Garbani表示:“这一切发生得很突然。如果你想采用云和其他计算资源,首先必须形成对当前成本的清晰认识和有效控制,否则就无法衡量该采用哪种模式(企业自建系统、公有云或者私有云)。”

Garbani认为这解释了为何那么多的CIO把IT扣款(chargeback)作为提升成本透明性的途径之一,而众多厂商(BMC Software Inc.、CA Inc.、IBM以及惠普)也纷纷推出相关的IT管理软件。但是,控制IT运维开支并非易事,其中不仅包括付费给厂商以及向用户收费的工作,还包括时间维度的计量。而且,绝大部分的IT组织在设置之初就没考虑计费,使得CIO们只能求助于诸如企业常规的账目来测量成本。

针对IT成本透明性的TBM工具

基于SaaS服务提供商Apptio Inc.的TBM软件,American Financial的Godec正在从First American软件技术(FAST,该公司专有的委托系统)入手来解开IT投入的谜团。他的工作思路是先把基础设施成本映射到应用,再从应用映射到所支撑的业务流程。

“我们已经进展到一半了,”Godec说:“最艰难的部分是涉及服务器的事情。”

大规模的整合工作涉及全国的30个数据中心以及位于Santa Ana的核心设施,由于进度非常紧,相关的文档工作并未跟上。Godec描述说:“所以当开始在Apptio的系统上加载数据时,在约20%的服务器上,我们不知道运行了什么东西。”

即使在映射完成之前,Apptio的工具已经发现了令人吃惊的低效和异常。从测试开发的质量保障成本(相较于生产和灾备方面的支出,这方面一直缺乏控制)到那些让人迷惑的服务器,各方面的进展让Godec感到欢欣鼓舞:“我告诉CTO,鉴于我们取得的进展,相应的成本应该有10%的下降。我正在整个IT团队中推行这个软件,涵盖了从应用开发到项目管理等诸多方面。”

一旦Godec将应用重新和业务流程及业务负责人对接之后,他就可以“与之展开有意义的对话”。Apptio的软件使用一个成本评估引擎来追踪实际的IT消费,并且提供一系列应用来进行客户计费、厂商跟踪以及性能评估等。比如,其推理技术能够分析20%的成本削减对为业务单元提供的服务质量有何影响,基于这种分析就能和业务领导进行有效地沟通。

Godec的目标是最终以零成本介入预算的编制,并且使业务领导能够说清楚技术投入带来的收益。

“TBM是CIO们的新关注点,”Godec说:“我们现在有了诸如云计算这些新型工具,但是如果没有TBM的协助,我们无法获得特定应用或者功能的成本透明性,也就无法评估是否应该采用云计算。”Godec认为与CFO之间的紧密协作是非常关键的,比如让IT财务团队不仅仅是向他自己汇报。

“我对公司的财务说:‘选出你认为合适的人来和我一起工作,而你担起IT财务管理的责任。我将提供一切信息,如果从财务的角度看我有什么疏漏,请马上提醒我。’”

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